Nociones básicas sobre la gripe A

            Poco se puede decir sobre una gripe tan mediática, que hasta quienes no han querido enterarse conocen las disposiciones del Ministerio de Sanidad.

            Este artículo sólo pretende aclarar conceptos básicos, y recoger de forma un poco ordenada toda la información que se está difundiendo, con más o menos criterio, sobre algo que no se conoce bien.


           
Qué es la gripe
 

            La gripe o influenza es una infección causada por un RNA virus del tipo de los ortomixovirus  que afecta al aparato respiratorio.

            Se contagia por gotitas respiratorias y por contacto interpersonal, generalmente desde 1 día antes hasta 7 días después del inicio de los síntomas.

            La sintomatología más frecuente es fiebre, dolor de cabeza, secreción nasofaríngea, postración y dolores osteoarticulares y musculares, y suele resolverse en el plazo de una semana sin necesidad de un diagnóstico preciso, y con tratamiento únicamente sintomático.

            A diferencia de la gripe, el resfriado común está causado la mayoría de las veces por otro virus completamente diferente, un RNA virus del tipo de los picornavirus, y da una sintomatología con discretas diferencias, en la que predominan los síntomas respiratorios de las vías superiores como tos o dolor de garganta, y que en general cursa sin fiebre.

            Habitualmente sólo algunas personas, generalmente ancianos o con patologías previas cardiacas, pulmonares, renales o inmunológicas, presentan complicaciones en el curso de una gripe, de las que más frecuentes son la neumonía bacteriana secundaría, o la neumonía gripal, causada por el propio virus, más grave que la anterior. Es estos casos sí está justificado un diagnóstico con identificación del virus en secreciones respiratorias, y un tratamiento con antivirales. 

 

El virus de la influenza
 

            Existen tres tipos de virus de la influenza con diferentes cacterísticas antigénicas (poseen proteínas diferentes en su superficie), los tipos A, B y C.

            Aunque los tres tipos son similares, el tipo A es la causa más frecuente de gripe y el responsable de los brotes más graves, por lo que es el más estudiado. Presenta en su superficie dos antígenos , el H y el N, letras que nos sirven para dar nombre a cada tipo de cepa de virus A.

            Los tres tipos de virus de la influenza mutan con facilidad, es decir, varían esos antígenos o proteinas de su superficie cambiando su estructura y transformándose en un subtipo nuevo, con lo que nuestro cuerpo, aun habiendo pasado gripes antes, no es capaz de reconocerlo. Es por ello por lo que se hacen vacunas nuevas cada  año, siempre con varios tipos de virus, pues ni haberla pasado ni haberse vacunado anteriormente hace que estemos protegidos del todo frente a los nuevos subtipos, ya que sólo se adquiere inmunidad frente a la cepa que nos causó la infección. Esta variación anual habitualmente es progresiva, es decir le virus es distinto pero todavía se parece en algo al del año anterior, por lo que nuestro cuerpo aunque  no lo acaba de reconocer del todo, en cierto grado guarda algo de memoria inmunológica  , lo que hace que unas personas estén protegidas y no la pasen ese año y otras, si bien sí la pasan la gripe, puedan presentar síntomas tan leves que incluso no sean conscientes de estarla pasando.

            Pero cada cierto tiempo esta variación es total, con lo que nuestro cuerpo no  reconoce el virus en absoluto, habiendo ese año un número  mucho mayor de casos de gripe. A esto se le llama epidemia, que pasa a ser pandemia cuando la epidemia se extiende a varios países, no teniendo este término ninguna connotación de aumento de gravedad.

            El tipo A el que más capacidad de mutación presenta, y por tanto el responsable de la mayoría de las epidemias de gripe.
 


Qué es la gripe A
 

            Estamos en uno de esos años, y no el primero, en los que un virus ha mutado tanto que se espera que gran parte de la población se contagie con el mismo.

            Es un virus del tipo A, concretamente un subtipo al que se ha llamado H1N1. El llamarla gripe A ha sido una forma de simplificarlo para la población general.

            La sintomatología, vías de contagio y complicaciones son las mismas que las ya comentadas en el apartado anterior.

            Como características diferenciales, este es un virus que ha demostrado ser más contagioso que los que hasta ahora conocemos, pero también que , si bien da una sintomatología más intensa, ha dado lugar a menos complicaciones y  por tanto a una mortalidad significativamente menor que aquellos.

            Una explicación tan sencilla sobre lo que es la gripe A hace dudar sobre las motivaciones que han llevado ha hacerla tan popular.

 

Tratamiento
 

            De todo lo expuesto hasta ahora se deduce que, ni la gripe común ni la gripe A requieren tratamiento salvo el sintomático en todas aquellas personas que no pertenezcan a los grupos de riesgo o puedan presentar complicaciones.

            Para aquellos que sí pertenezcan a estos grupos, o bien presenten una evolución grave por cualquier otro motivo, existen varias posibilidades que serán valoradas por el personal médico en cada caso.

            Hay dos clases de fármacos: los adamantanes (amantadina y rimantadina), y los inhibidores de la neuraminidasa (oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza).

            Ninguno de ellos está exento de efectos secundarios, alguno de ellos tan graves como convulsiones vértigos o incluso trastornos psiquiátricos (oseltamivir), por lo que siempre su uso debe estar muy justificado. Esto hace que ante la situación actual se esté regulando la prescripción para que se haga exclusivamente por personal competente. Con ello se pretende que no se malgasten en casos que no lo precisen, pudiendo  faltar posteriormente en casos graves, y que no se vean perjudicadas pos sus efectos adversos personas que los usen en casos innecesarios.

            También se ha de insistir en el buen uso de estos medicamentos pues algunos virus pueden desarrollar resistencias a los antivirales. El virus de la gripe A/H1N1 responde tanto a oseltamivir com zanamivir, pero ya se han comunicado dos casos de resistencia en EEUU.

            El  diagnóstico y tratamiento compete fundamentalmente a los centros de salud de atención primaria, donde se deberá agilizar la dispensación del antiviral. Dado que con ello los centros de salud concentrarán muchos casos, es aconsejable recomendar a la población no acudir a los mismos para consultas evitables o que puedan ser resueltas telefónicamente.


 
Las embarazadas
 

            Su especial situación inmunológica, así como el ensanchamiento costal con aumento de la capacidad inspiratoria , hacen que la gestante  pueda  tanto tener mayor riesgo de contagio de infecciones respiratorias como de que estas se compliquen más. Ello las convierte en otro grupo de riesgo, si bien se han dado casos de gripe A en embarazadas con sintomatología totalmente benigna.

            Las recomendaciones vigentes, siempre sujetas a nuevos cambios por parte de la autoridad competente, son la vacunación primero de la gripe estacional, y cuando esté disponible, la específica de la gripe A.

            Con respecto a la vacuna de la  gripe estacional, ya lleva años administrándose a gestantes con evidencia de falta de efectos nocivos para el embarazo. No obstante, si existe disponibilidad, será preferible elegir una vacuna que no tenga adyuvante (sustancias que se añaden a las vacunas para aumentar la respuesta inmune).

            En el caso de la vacuna contra la gripe A la EMEA (Agencia Europea del Medicamento) informará de sus niveles de seguridad tanto para gestantes como para el resto de la población a la finalización definitiva de los estudios.

            En cuanto al tratamiento, los pocos datos disponibles de gestantes tratadas con oseltamivir o zanamivir, parecen indicar que no está aumentado el riesgo de malformaciones, si bien hay que insistir en que se ha usado en muy pocos casos. El medicamento de elección en una gestante, mientras mantenga la posibilidad de inspirar, será el zanamivir, ya que por su administración por vía inhalatoria se conseguirán unos mayores niveles  en pulmón y menores en sangre, disminuyendo con ello la probabilidad de llegar al feto. Pero aparte del riesgo de malformaciones, estos medicamentos continúan teniendo sus efectos adversos también en embarazadas, lo que hace que, sopesando riesgo/beneficio, quizá con mayor razón en estos casos su utilización deba reducirse exclusivamente a casos donde esté realmente justificado.



Los ancianos
 


            Los ancianos, dado que han convivido con estos virus durante más años y han vivido otras epidemias, podrían tener protección parcial frente a la nueva gripe. Sin embargo siguen siendo un grupo de riesgo para las complicaciones,  pues la mayoría ya presenta algún tipo de patología respiratoria, cardiaca o al menos metabólica. En cualquier caso, protección parcial implica que un porcentaje que no podemos conocer no tendrá protección frente al mismo, con lo que parece que su inclusión como grupo de riesgo para la vacunación puede no ser desacertada.
 


Una alarma social puede ser sin duda muy perjudicial
 

            El efectismo con el que se está difundiendo la información puede desencadenar consecuencias sociosanitarias que podrían ser excesivas. Por ejemplo, la concentración de recursos sanitarios utilizados ante la alarma creada en la población general, podrían ser desproporcionados en relación con otros problemas de salud previsibles y evitables, con mortalidades mucho más elevadas. También podría provocar en la población comportamientos y  demandas exageradas, sometiéndola a riesgos innecesarios con despilfarro de recursos que se retirarán de otras necesidades sanitarias menos mediáticas.
 


Apostar por medidas de prevención
 


            Los colegios de médicos , así como el Ministerio de Sanidad apuestan por las medidas de prevención y por mandar un mensaje de tranquilidad a la población para frenar la alarma social.

Hay que insistir en que estas medidas preventivas van encaminadas exclusivamente a reducir en la medida de lo posible el número de casos de gripe A/H1N1, ya que se prevé que este pueda ser alto por su mayor capacidad de contagio, pero no por su gravedad, de la que ya se ha hecho hincapié en que es menor.

           
Medidas higiénico dietéticas
 

            Debemos insistir en las medidas de higiene clásica, medidas sencillas que impidan o al menos frenen los brotes.

    * Tos: uso de pañuelos desechables para toser o estornudar.
    * Mascarillas: su uso sólo tiene sentido en lugares cerrados en donde se prevea que puede haber personas afectadas, como en centros sanitarios.
    * Manos: el lavado frecuente de las manos o el uso de soluciones antisépticas es eficaz como medida complementaria, ya que la trasmisión también se puede producir por contacto con superficies contaminadas con secreciones respiratorias o saliva.
    * Higiene doméstica: mantener una buena ventilación, evitar besos, compartir alimentos, vasos y cubiertos, toallas o dormir en la misma habitación con personas enfermas de gripe.
    * Centros escolares: los niños con síntomas gripales o catarrales no deben asistir a al colegio.
    * Centros de trabajo: ningún trabajador con síntomas gripales debe ir al trabajo. La aportación de un posible parte de baja deberá se llevado por un familiar.
    * Agrupaciones humanas: evitar aglomeraciones innecesarias en eventos deportivos, religiosos o culturales, ya que la cercanía entre las personas aumenta el riesgo de contagio.

 
Vacunación
 


            Dado que los virus de la gripe mutan muy rápidamente, la OMS selecciona virus dos veces al año para la vacuna de la gripe común. La vacunación sigue siendo la medida preventiva más eficaz contra la gripe.

            Las vacunas son seguras aunque, al igual que los tratamientos, al no estar exentas de efectos adversos,  debemos velar porque estos nunca superen el beneficio potencial esperado. Este principio debe ser estricto al tener en cuenta que la mayoría de la población está compuesta por personas sanas que, o no enfermarán, o si lo hacen en un 95% presentará sintomatología benigna.

            Hay que señalar que no será necesaria una vacunación masiva de toda la población, sino exclusivamente a los grupos de población de riesgo definidos por la autoridad sanitaria, y que serán los mismos en todo el país. Son estos grupos de riesgo lo que más está costando definir y donde la información todavía puede volver a variar, pero de momento son: profesionales sanitarios, embarazadas, personal de servicios especiales (como policías, bomberos o protección civil), y personas con enfermedades crónicas.
 


Un problema sanitario


La situación es un rompecabezas para la propia administración.
            El mayor problema sanitario que puede plantear la crisis de la gripe A es la gestión de un número muy elevado de casos y  de los comportamientos derivados de una alarma exagerada.
            Hay que prevenir el riesgo en su justa medida, evitando hacer más daño del que se intenta prevenir, y no sembrando el pánico entre la población.
            Pero es difícil definir la “justa medida”, y más cuando se tiene la responsabilidad de proteger a la población, pues el miedo de cualquier responsable político al juicio de la opinión pública puede hacer que se exagere a la hora de instaurar medidas preventivas.
            La labor de los médicos debe ser informar sin alarmar, y promover un uso de los servicios de salud consecuente con las decisiones tomadas por la autoridad sanitaria.

Dra. Montserrat Albarrán
Nº. Col. 30/28/49454
 

 

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  • Día Internacional de la Espina Bífida

    DÍA INTERNACIONAL DE LA ESPINA BÍFIDA
    21 de noviembre de 2014

    Cada año, se celebra en todo el mundo el día Internacional de la Espina Bífida y la Hidrocefalia, un día para concienciar a la gente sobre estas serias discapacidades neurológicas. Este año se celebra el  21 de noviembre. 

     
    El mensaje de las asociaciones sobre la enfermedad se centra en la prevención de esta malformación congénita y en la necesidad de mejorar la calidad de vida de los afectados desde niños.

    La espina bífida es un defecto congénito caracterizado por el desarrollo incompleto de la columna vertebral en las primeras semanas de embarazo que tiene como consecuencia diferentes grados de lesión tanto en la médula espinal como en el sistema nervioso. Ello provoca daños permanentes en la médula espinal y el sistema nervioso y puede dar lugar a parálisis de los miembros inferiores o problemas funcionales del intestino y la vejiga.


    Existen tres tipos de espina bífida que en orden de gravedad son: oculta, meningocele y mielomeningocele.

    OCULTA

    Implica sólo un pequeño defecto en la formación de una vértebra y casí nunca compromete a la médula espinal ni a los nervios espinales. Muchos afectados desconocen que la tienen, ya que no produce síntomas ni lesiones. Sólo se descubre a través de Rayos X.

    MENINGOCELE

    Un quiste, o saco, que contiene membranas de la capa protectora de la médula espinal (meninges), asoma por la apertura de la columna vertebral, como si fuera empujado hacia afuera. En este saco hay líquido cefalorraquideo y normalmente no hay daño en los nervios.

    MIELOMENINGOCELE

    El quiste contiene tejido y líquido cerebroespinal, y también parte de los nervios y de la médula. La médula no se ha desarrollado completamente, así que está dañada, lo que ocasiona una parálisis y una pérdida del sentido del tacto, por debajo de la lesión.


    Es una lesión irreversible y permanente.


    Las causas se desconocen,
    pueden ser diferentes factores que interactúan como la genética, factores ambientales o alimentación deficiente en vitaminas, entre otros. En la mayoría de los casos, la espina bífida es un defecto congénito aislado, aunque también puede tener lugar como parte de un síndrome.
    Los datos de casos de Espina Bífida presentes en España ponen de manifiesto que es el defecto congénito causante de discapacidad severa más frecuente (1 de cada 1.000 niños nacidos presenta una malformación congénita de este tipo y la mitad de ellos, son niños con Espina Bífida). Es la segunda causa de discapacidad física en la infancia después de la parálisis cerebral.


    En la mayoría de los casos, la espina bífida se diagnostica antes del nacimiento. Sin embargo, algunos casos leves pueden pasar desapercibidos hasta después del nacimiento. Los casos muy leves, donde no hay síntomas, pueden no detectarse nunca.


    Según los conocimientos actuales, el consumo de ácido fólico desde tres meses antes de un embarazo planificado, contribuye a evitar la aparición de la espina bífida. Las fuentes de ácido fólico incluyen cereales integrales, yemas de huevo, legumbres, verduras de hoja, frutas y los suplementos que contienen ácido fólico.


    En cada caso el médico indicará la pauta de administración del ácido fólico.


    Una vez se ha diagnosticado la existencia de espina bífida, no existe un tratamiento curativo específico. Dependiendo del tipo de lesión, lo primero que se hace a un niño con espina bífida es una operación para corregirlo. En la actualidad se está explorando la posibilidad de realizar intervenciones quirúrgicas intraútero, con el fin de que el niño nazca sin lesión al exterior.


    Desde ARTEMÉDICA queremos aportar nuestro granito de arena a esta concienciación recomendando a las parejas  que deseen un embarazo que lo planifiquen de forma activa.

    Dra. Montserrat Albarrán Gómez
    Médico Especialista en Ginecología y Obstetricia
    Nº. Col. 30/28/49454

    Para saber más:
    Federación Española de Asociaciones Espina bífida e Hidrocefalia
    C/Pechuán 14 local 6 Madrid
    Web: http://www.febhi.org/


    Espina Bífida. Nacersano.org
    Web: http://www.nacersano.org/